15 Years of Library Magic | 15 años de magia bibliotecaria

Meet Your Librarian Series: Ludy Rueda / Serie Conoce a tu bibliotecaria: Ludy Rueda

(Desplácese hacia abajo para el español)

Over 25 years ago while studying abroad in Montana, Ludy Rueda stepped into a U.S. public library for the first time.  

Originally from Mexico City, Ludy was encouraged by a friend to visit the public library, “I was an English learner when I came to Montana State University and a friend of mine from Ecuador was one of the few other Latinos studying with me. She said there is something special about public libraries in the U.S.”  

Walking through the doors, Ludy was immediately drawn to a storytime. “The librarian was so vivid and passionate in interacting with the kids. I went directly to the children’s section and sat at the very end of the room watching the kids respond. I was fascinated and so proud I was able to understand everything.” 

After storytime, Ludy signed up for a library card and continued coming back. “It was a place where I felt welcome and started developing a sense of belonging even though I didn’t see any Spanish. I became a regular patron and a big fan of storytime. It was all about the magic of what was happening in the room.” 

Poudre Libraries was fortunate to have Ludy spend the last 15 years bringing this same magic to the Northern Colorado community as a library employee.  

Before making magic at Poudre Libraries, she finished studying in Montana and returned to Mexico where she pursued a degree in Education, Accounting and International Business..  

Her time in Montana ignited a passion for the outdoors and Ludy set her sights on summiting the third  highest volcano in North America, Pico de Orizaba. She also worked as a financial director at the school where her mother taught and began developing a children’s library and provided her version of storytime. 

Considering the direction of her career, she drew inspiration from her parents. Her mother worked as a teacher and her father was a civil engineer who built bridges and water access for rural areas. “When I think about my childhood and my mom teaching and my dad creating these bridges and roads, it just makes sense that I landed at the perfect job inspired by my parents at the library.”

A Lucky Visit 

One of her first stops when she moved to Fort Collins with her husband and two children was the public library. “It was a Spanish-speaking staff member who welcomed me to Harmony Library. I saw the collection in Spanish and the children’s librarians in action, they had instruments and were planning these amazing storytimes.”  

The Spanish representation in our buildings was the first of any public library she had visited. She and her two children became regulars at storytimes, and Ludy later became a volunteer, producing bilingual storytimes for the community.  

Two years later, Irene Romsa, the first manager of our Outreach Department (dedicated to bringing the Library to underserved communities) created a position for Ludy. The two of them led a program called Rincón de Cuentos (Story Corners) where puppets, books, singing, and dancing were all combined into a bilingual children’s program. This program set an example for libraries across the state. “We were one of the few libraries with an Outreach Department and bilingual staff,” Ludy stated reminiscing.  

Irene and Ludy traveled across the state to help other libraries build programs of their own. “Outreach gets to assess needs in the community and develop programs to meet those needs…you have the power to transform lives.” 

Ludy had a full-circle moment later in her career when she was reading the published, bilingual children’s book The Little Skunk who was Afraid to Stink written by a sophomore student who was a former Rincón de Cuentos volunteer at a storytime. 

These full-circle moments are apparent everywhere after over a decade of service, “Communities that aren’t traditionally library users are now empowered to join us. We have developed this intimate connection to them, developed friendships, and even been invited to quinceañeras and baptisms…it humbles me to be a part of that.” 

A Dream to A Reality 

On a Rincón de Cuentos road trip over a decade ago, Ludy loaded up her personal car with puppets, the stage, her two children, and everything she needed to share the program with Alamosa County Library. On the drive, Ludy and Irene started dreaming about an Outreach vehicle. This dream became a reality earlier this year with the launch of Colorado’s first all-electric mobile library vehicle, Evie.  

“The fact that we can bring full library services to underserved communities, mountain communities, and older adult facilities is just a game changer. In the past, we were able to bring some services but never materials and now we bring books, Wi-Fi, computers, and library cards. It’s so cool to see the kids with their big smiles. It’s priceless.” 

Evie has been on the road for just under a year and has circulated 1000’s of collection items to communities that don’t traditionally access library locations. Evie’s colorful look has roots in another program Ludy worked on for over a decade called IMAGINANTES, which was started by Irene Romsa.  

The program sought to fill the gaps for summer camps available to teens in underserved communities. 

The first year of the program ended with an artistic celebration featuring artist Rafael López who collaborated with IMAGINANTES participants on a community mural in the Mason Avenue Parking Garage. This mural inspired the vibrant wrap of our mobile library.  

“[IMAGINANTES] was a safe place where kids had that belonging. The first year we had kids of different nationalities. A boy from Jamaica, one kid from Egypt, and a lot of Latinx kids who all enjoyed relating to each other and sharing their background and culture.”  

Programming with Purpose 

Among the 2,000+ programs Ludy organized over the last 15 years, one of her own favorites is Noches en Familia. Most recently, it has been created in collaboration with the Fort Collins Museum of Discovery. These large gatherings invite the community to celebrate Latinx/Latine culture and traditions.  

Partnering with the Fort Collins Museum of Discovery on Noches en Familia and many other events has helped to attract audiences from across the District service area. Ludy has also fostered partnerships with other local organizations including Fuerza Latina, Poudre School District, and many more. 

Representation Matters 

After 15 years of public service, Ludy has done so much to expand on the representation she saw when she first stepped into Harmony Library.  

latina woman announcing to group of people
latina woman smiling with an animal puppet and two children
latina woman smiling while petting a horse
two latina women standing in front of a store window
latina women teaching a group of children
group of young people smiling outdoors
Latina women teaching children
group of people smiling holding a sign
three Latina women smiling, two of them holding books
group of women in traditional aztec costume

Speaking on the programs that include international guests she said, “It’s so cool to see the community see themselves and be inspired by role models that are not usually around them. When you tell them ‘he is from Guadalajara’ and the kids are like, ‘my grandma is from Guadalajara!’…They see themselves reflected.” 

From programs for Día de Muertos to Noches en Familia to getting Evie on the road to countless special events with Title 1 schools, Ludy has accomplished an immense amount of community building.  

The heartbeat of a Library is its staff. Ludy Rueda has been an invaluable part of this heartbeat. “When I think back about my journey as an immigrant both public libraries and the outdoors have transformed me.”  

Ludy recently transitioned into a position working for the City of Fort Collins Natural Areas to explore her other great passion – the outdoors.  “I’m finishing this chapter with a happy heart. I’m overwhelmed with gratitude and joy, and I will continue to be an advocate for the libraries. My love for libraries won’t ever change, it just grows along with my admiration for the people that work at the library.” 

Ludy’s favorite children’s book is The Last Stop at Market Street by Matt de la Peña. She also found Alice Walker, The Color Purple a transformative read and generally leans towards books written in Spanish by Latinx authors. Most recently, she’s been reading Is Everyone Really Equal? by Özlem Sensoy and Robin DiAngelo.  

We are so incredibly grateful for everything she has done for Poudre Libraries and our community.  

If you have stories or memories of spending time with Ludy, please comment on this post or email us at library-pr@poudrelibaries.org.

15 años de magia bibliotecaria

Serie Conoce a tu bibliotecaria: Ludy Rueda

Hace más de 25 años, mientras estudiaba en Montana, Ludy Rueda entró por primera vez en una biblioteca pública de Estados Unidos.

Ludy, originaria de la Ciudad de México, fue animada por una amiga a visitar la biblioteca pública. “Yo estaba aprendiendo inglés cuando llegué a la Universidad Estatal de Montana y una amiga de Ecuador y yo éramos de los pocos latinos estudiando allí. Me dijo que había algo especial en las bibliotecas públicas de Estados Unidos”.

Al entrar por las puertas, Ludy se sintió inmediatamente atraída por la hora del cuento. “La bibliotecaria interactuaba con los niños de manera vivaz y apasionada. Fui directamente a la sección de niños y me senté al final de la sala viendo cómo respondían los niños. Estaba fascinada y tan orgullosa de poder entenderlo todo”.

Después de la hora del cuento, Ludy se registró para obtener una tarjeta de la biblioteca y continuó regresando. “Era un lugar donde me sentí bienvenida y comencé a desarrollar un sentido de pertenencia a pesar de que no veía nada de español. Me convertí en un cliente habitual y una gran admiradora de la hora del cuento. Se trataba de la magia de lo que estaba sucediendo en la sala”.

Las Bibliotecas Poudre tuvieron la suerte de que Ludy pasara los últimos 15 años llevando esta misma magia a la comunidad del norte de Colorado como empleada de la biblioteca.

Antes de hacer magia en las Bibliotecas Poudre, terminó de estudiar en Montana y regresó a México, donde obtuvo una licenciatura en Educación, Contabilidad y Negocios Internacionales en una universidad.

Su estancia en Montana encendió su pasión por el aire libre y Ludy se propuso alcanzar la cima del volcán tercera más alto de América del Norte, el Pico de Orizaba. También trabajó en la escuela donde enseñaba su madre y comenzó a desarrollar una biblioteca para niños y a dar su versión de la hora del cuento.

Al considerar la dirección de su carrera, se inspiró en sus padres. Su madre trabajaba como maestra y su padre, un ingeniero civil, construía puentes y accesos al agua para zonas rurales. “Cuando pienso en mi infancia, en mi madre enseñando y en mi padre creando estos puentes y caminos, tiene sentido que haya conseguido el trabajo perfecto en la biblioteca, inspirada por mis padres”.

Una visita afortunada

Una de sus primeras paradas cuando se mudó a Fort Collins con su esposo y sus dos hijos fue la biblioteca pública. “Fue un miembro del personal que hablaba español quien me dio la bienvenida a la Biblioteca Harmony. Vi la colección en español y a las bibliotecarias de niños en acción, tenían instrumentos y estaban planeando estos increíbles cuentos”.

La representación española en nuestros edificios fue la primera de todas las bibliotecas públicas que había visitado. Ella y sus dos hijos se convirtieron en asistentes regulares de la hora de los cuentos, y luego Ludy se convirtió en voluntaria, presentando cuentos bilingües para la comunidad.

Dos años más tarde, Irene Romsa, la primera gerente de nuestro Departamento de Alcance Comunitario (dedicado a llevar la Biblioteca a comunidades desatendidas) creó un puesto para Ludy. Las dos dirigieron un programa llamado Rincón de Cuentos donde se combinaban títeres, libros, canto y baile en un programa infantil bilingüe. Este programa sentó un ejemplo para las bibliotecas de todo el estado. “Éramos una de las pocas bibliotecas con un departamento de Outreach y personal bilingüe”, afirmó Ludy recordando el pasado.

Irene y Ludy viajaron por todo el estado para ayudar a otras bibliotecas a crear sus propios programas. “El Alcance Comunitario permite evaluar las necesidades de la comunidad y desarrollar programas para satisfacer esas necesidades… uno tiene el poder de transformar vidas”.

Ludy tuvo un momento de cierre de círculo más adelante en su carrera cuando estaba leyendo el libro infantil bilingüe publicado El pequeño zorrillo que temía su propio tufillo, escrito por una niña de 15 años quien fue voluntaria de Rincón de Cuentos en una hora de cuentos. 

Estos momentos de cierre del círculo son evidentes en todas partes después de más de una década de servicio: “Las comunidades que tradicionalmente no son usuarios de la biblioteca ahora están empoderadas para acompañarnos. Hemos desarrollado esta conexión íntima con ellos, hemos desarrollado amistades e incluso hemos sido invitados a quinceañeras y bautismos… me siento honrada de ser parte de eso”.

Un sueño hecho realidad

Hace más de una década, en un viaje por carretera por motivo de Rincón de Cuentos, Ludy cargó su auto personal con títeres, el escenario, sus dos hijos y todo lo que necesitaba para compartir el programa con la Biblioteca del Condado de Alamosa. En el camino, Ludy e Irene comenzaron a soñar con un vehículo de alcance comunitario. Este sueño se hizo realidad a principios de este año con el lanzamiento de Evie: la primera biblioteca móvil totalmente eléctrica de Colorado.

“El hecho de que podamos llevar servicios bibliotecarios completos a comunidades desatendidas, comunidades montañosas y centros para adultos mayores es simplemente un punto de inflexión. Antes podíamos traer algunos servicios pero nunca materiales y ahora traemos libros, wifi, computadoras y tarjetas de biblioteca. Es genial ver a los niños con sus grandes sonrisas. No tiene precio.”

Evie ha estado circulando por menos de un año y ya ha distribuido miles de artículos de nuestra colección a comunidades que tradicionalmente no acceden a las bibliotecas. La apariencia colorida de Evie tiene sus raíces en otro programa en el que Ludy trabajó durante más de una década llamado IMAGINANTES, iniciado por Irene Romsa.

El programa buscaba llenar los vacíos de campamentos de verano disponibles para adolescentes en comunidades desatendidas. El primer año del programa terminó con una celebración artística en la que participó el artista Rafael López, quien colaboró con los participantes de IMAGINANTES en un mural comunitario en el estacionamiento de la calle Mason. Este mural inspiró la vibrante envoltura de nuestra biblioteca móvil.

“[IMAGINANTES] era un lugar seguro donde los niños tenían esa pertenencia. El primer año tuvimos niños de diferentes nacionalidades. Un niño de Jamaica, una niña de Egipto y muchos niños latinos que disfrutaron relacionarse entre sí y compartir sus orígenes y cultura”.

Programación con propósito

Entre los más de 2,000 programas que Ludy organizó durante los últimos 15 años, uno de sus favoritos es Noches en Familia, creado más recientemente en colaboración con el Museo de Descubrimiento de Fort Collins. Estas grandes reuniones invitan a la comunidad a celebrar la cultura y las tradiciones latinx.

La colaboración con el Museo de Descubrimientos de Fort Collins para Noches en Familia y muchos otros eventos ha ayudado a atraer un público de toda el área de servicio del Distrito. Ludy también ha fomentado alianzas con otras organizaciones locales, incluidas Fuerza Latina, el Distrito Escolar Poudre y muchas más.

La representación importa

Después de 15 años de servicio público, Ludy ha hecho mucho para ampliar la representación que vio cuando entró por primera vez en la Biblioteca Harmony.

Hablando de los programas que incluyen invitados internacionales, dijo: “Es genial que la comunidad pueda verse reflejada y sentirse inspirada por modelos a seguir que normalmente no están a su alrededor. Cuando les dices ‘él es de Guadalajara’ y los niños responden ‘¡mi abuela es de Guadalajara!’… Se ven reflejados”.

Desde programas para el Día de Muertos hasta Noches en Familia y llevar a Evie a innumerables eventos especiales con escuelas de Título 1, Ludy ha logrado una inmensa cantidad de desarrollo comunitario.

El corazón de una biblioteca es su personal. Ludy Rueda ha sido una parte invaluable de este latido. “Cuando pienso en mi viaje como inmigrante, tanto las bibliotecas públicas como el aire libre me han transformado”.

Ludy recientemente pasó a trabajar para las Áreas Naturales de la ciudad de Fort Collins para explorar su otra gran pasión: el aire libre.

“Termino este capítulo con el corazón feliz. Estoy llena de gratitud y alegría y seguiré siendo una promotora de las bibliotecas. Mi amor por las bibliotecas nunca cambiará, simplemente crece junto con mi admiración por la gente que trabaja en la biblioteca”.

El libro infantil favorito de Ludy es La última parada de la calle Market de Matt de la Peña. También encontró en el libro de Alice Walker, El color púrpura una lectura transformadora. En general, se inclina por libros escritos en español por autores latinos. Más recientemente, ha estado leyendo ¿ Todos son realmente iguales? por Özlem Sensoy y Robin DiAngelo.

Estamos increíblemente agradecidos por todo lo que ha hecho por las Bibliotecas Poudre y nuestra comunidad.

Si tiene historias o recuerdos de haber pasado tiempo con Ludy, comente esta publicación o envíenos un correo electrónico a Library-pr@poudrelibaries.org .